¿Qué es Ethereum?
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Facundo Miconi
Ago 21, 2022 7 mins read

¿Qué es Ethereum?

En el mundo de las criptomonedas, Ethereum es más grande que todos los demás, excepto Bitcoin, en términos de valor de mercado. Es famoso no sólo por su criptomoneda nativa, Ether (ETH), sino también por su plataforma de software descentralizada impulsada por la tecnología blockchain, que permite un catálogo masivo y en constante crecimiento de aplicaciones descentralizadas (DApps).

Es probable que termines dependiendo de Ethereum en alguna capacidad si planeas invertir, comerciar o usar criptomonedas en algún futuro, por lo que vale la pena aprender un poco sobre qué es exactamente Ethereum, cómo funciona y por qué es el segundo en la industria de las criptomonedas después de Bitcoin.

¿Cuál es la diferencia entre Ethereum y Bitcoin?

Ethereum hizo su debut oficial en 2015, siete años después de que Bitcoin diera vida a toda la industria de las criptomonedas, pero fue anunciado por primera vez en un whitepaper en 2013 publicado por el programador ruso (y cofundador de Ethereum) Vitalik Buterin. En aquel momento, Buterin describió Ethereum como una solución para construir aplicaciones descentralizadas.

En esencia, Ethereum es una red blockchain descentralizada que se basa en los cimientos establecidos originalmente por Bitcoin en 2009. Lo que diferencia a Ethereum de Bitcoin y de otras blockchain centradas principalmente en los pagos y que es programable. Esto abre el camino para que cualquiera pueda construir DApps que se ejecuten en la red de Ethereum.

Es más, no hay prácticamente ningún límite a lo que esas DApps pueden hacer. Hoy en día existen casi 3.000, y aunque las DApps más populares son los intercambios de criptomonedas, los mercados NFT y las plataformas financieras descentralizadas (DeFi), hay un número creciente de DApps más novedosas como juegos, redes sociales y servicios de transmisión de música.

¿Cómo funciona Ethereum?

Ethereum, al igual que otras blockchains, es posible gracias a una red peer-to-peer. No es propiedad ni está controlada por una sola entidad, y no se ejecuta en servidores individuales o sistemas en la nube propiedad de una empresa. En su lugar, Ethereum funciona en una red de nodos (ordenadores propiedad de voluntarios), cada uno de los cuales contiene una copia de los datos de la blockchain de Ethereum.

Estos nodos se combinan para formar la infraestructura de red de Ethereum, y como hay miles de ellos, la red es mucho menos vulnerable a los hackeos o a las interrupciones. De hecho, desde su lanzamiento, Ethereum nunca ha sufrido ningún tiempo fuera de servicio. En la blockchain de Ethereum residen más de 50 millones de contratos inteligentes, que son esencialmente aplicaciones informáticas.

Estas aplicaciones se ejecutan automáticamente cuando las activa un usuario u otro contrato inteligente. Y como los contratos inteligentes, por su propia naturaleza, son visibles en la blockchain, cualquiera puede ver exactamente cómo funcionan. Además, los contratos inteligentes son permanentes. Una vez publicados, no pueden ser eliminados ni alterados de ninguna manera.

¿Qué son Ethereum Classic y Ethereum 2.0?

Ethereum Classic es la forma original de Ethereum que se lanzó por primera vez en 2015, aunque hubo algunos cambios desde entonces. Ethereum 2.0 es la última versión de la blockchain, anunciada en 2019, y fue diseñada con diferentes objetivos. Ambas tienen sus propias criptomonedas (ETC y ETH) y potencian los contratos inteligentes, pero funcionan de forma un poco diferente.

La mayor diferencia entre las dos es que Ethereum Classic se basa en un mecanismo de “prueba de trabajo” (PoW) que depende de la minería, muy parecido a Bitcoin. Ethereum 2.0 utiliza un mecanismo de “prueba de participación” (PoS) que no depende de la minería de ningún tipo. Esto permite a Ethereum 2.0 ser mucho más escalable y ofrecer un mejor rendimiento, pero con una seguridad más débil.

Es importante señalar que Ethereum 2.0 no sustituye a Ethereum Classic. Simplemente se utilizan para fines diferentes. Uno es mejor para aplicaciones de bajo volumen y transacciones de alto valor que necesitan la mejor seguridad posible, mientras que el otro es mejor para aplicaciones de alto volumen con transacciones de bajo valor que necesitan el mejor rendimiento posible.

¿Qué es el Ether (ETH)?

Como hemos mencionado en las secciones anteriores, la blockchain de Ethereum tiene una criptomoneda nativa, y en Ethereum 2.0, se llama Ether (ETH). El Ether es diferente a muchas otras criptomonedas en el sentido de que su propósito principal es servir como forma de pago para aquellos que componen la red Ethereum y alimentan sus DApps.

Ethereum no sería posible sin recursos informáticos, y esos recursos no son baratos. Así que, para incentivar a los contribuyentes de la red, existen tarifas para los desarrolladores que necesitan alojar y ejecutar aplicaciones en la blockchain, y para los usuarios que quieren disfrutar de ellas. Esas tarifas, que se denominan “gas” y se pagan en Ether, se destinan a los contribuyentes de la red.

El Ether puede cambiarse por otras criptomonedas que luego pueden utilizarse en otros lugares o venderse por unidades monetarias convencionales, como el dólar estadounidense.

¿Cuánto vale Ethereum?

El 11 de agosto de 2022, la capitalización de mercado de Ethereum, o su valor, es de más de $230.000 millones de dólares, mientras que el precio de un solo token de Ethereum es de casi $1.900 dólares. Eso es más de tres veces el valor de Tether, que es la tercera criptomoneda más grande con una capitalización de mercado de casi $67.000 millones de dólares. Sin embargo, Ethereum está muy por detrás de Bitcoin, que tiene una capitalización de mercado de más de $462.000 millones de dólares.

Referencias

Preguntas frecuentes

Como cualquier criptomoneda, Ethereum es algo volátil, y su valor tiende a fluctuar de forma significativa. Sin embargo, Ethereum se considera una de las criptomonedas más estables que existen actualmente, junto con Bitcoin. Que sea o no una buena inversión para usted depende de sus propios objetivos de inversión.

La capitalización de mercado actual de Ethereum es de más de $230.000 millones de dólares, mientras que el precio de un token de Ether es de casi $1.900 dólares.

Ethereum es una plataforma de software descentralizada basada en la tecnología blockchain, que es utilizada por miles de aplicaciones descentralizadas (DApps). Ether es la criptomoneda nativa de Ethereum 2.0, y se utiliza para pagar las tasas de “gas” al utilizar la red.

Se trata de una tasa que se cobra a los desarrolladores que quieren alojar DApps en Ethereum, y a aquellos que utilizan DApps para cosas como el intercambio de criptomonedas, finanzas descentralizadas (DeFi), y muchas otras cosas. La tarifa depende del uso que se haga de la red, y se paga a los contribuyentes de la red que hacen posible Ethereum.

Wrapped Ethereum, también conocido como WETH, es otro token que representa Ether, la moneda nativa de Ethereum 2.0. El ETH se puede convertir en WETH, que luego se puede intercambiar por otras criptomonedas basadas en el estándar ERC-20.

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Sobre el autor

Facundo Miconi
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Este artículo tiene la intención de proveer información generalizada, diseñada para educar a un gran segmento del público en general, no aporta inversiones personalizadas, ni provee asesoramiento profesional, legal, ni empresarial. Antes de tomar alguna acción, financiera, legal, de impuestos, inversiones u otros, consulta con un profesional que pueda asesorarte en asuntos que te afecten a ti o a tu negocio.

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